奔驰母公司投资首个中国初创公司:想要打造自动驾驶大脑

2018-10-12 22:24

  7月25日,自动驾驶初创公司Momenta宣布,获得B轮4600万美元投资。该轮融资由蔚来资本领投,戴姆勒集团(梅赛德斯-奔驰母公司)、顺为资本、创新工场和九合创投跟投。

  Momenta B轮融资的领投方——蔚来资本的合伙人李斌在之前的采访中向澎湃新闻记者表示,蔚来资本将重点关注汽车、尤其是电动车行业的优秀企业。主要的投资方向将围绕汽车产业链上下游展开,重点看好电动车相关的技术、车联网、自动驾驶、能源互联网、储能等。

  “我们的投资想法是找到这个领域内特别有需求的产业,同时这家公司又有好的团队和技术,我们就去帮助他们加速实现产业化。”李斌说。

  Momenta是一家致力于打造自动驾驶大脑,提供基于深度学习的环境感知,高精度地图,驾驶决策算法,使无人驾驶成为可能的初创公司。官网信息显示,其创始团队来自于清华大学、麻省理工学院、中国科技大学等。公司CEO曹旭东历任微软亚洲研究院研究员、商汤科技执行研发总监,并曾获得美国国家数据科学碗亚军。

  与一般的自动驾驶技术公司自行开展路测不同的是,该公司的官网称,Momenta致力于通过众包路测的方式获得道路数据,并以此为基础形成车辆的视觉感知、高精语义地图以及数据驱动的驾驶决策能力。

  在2016年,Momenta曾获得500万美元的A轮融资。该融资由蓝湖资本领投,创新工场和真格基金跟投。2017年初,又获得了顺为资本领投的A1轮融资。

  值得关注的是,Momenta还是戴姆勒集团首次参与投资中国的初创企业。《华尔街日报》在7月25日的报道中指出,戴姆勒此次的投资是这是西方汽车制造商通过寻找中国合作伙伴,从而在一个具有挑战性的市场中获得立足点的典型案例。文章分析称,外国的软件和汽车公司在中国发展自动驾驶面临着政府在路测准许上的困难,因而投资一家中国本土的公司是这些海外公司可以借助的路径。

  风险投资公司TransLingk Capital 的总裁杨杰华(Jackie Yang)称,中国在立法法规、环境保护和国内保护方面是不同于美国的,亚洲国家的初创企业对于外国投资者来说是非常具有吸引力的。“当地的初创公司要么开发了一种技术和产品,要么能够更好地处理中国市场,或者有一个更好的性价比。”

  就汽车行业来说,自动驾驶已经成为了行业内各类公司重点关注的技术和产业方向。同时,中国政府也已经将自动驾驶汽车的发展作为国家发展议程的一部分,明确了发展自动驾驶车辆的目标。政府将在2030年前努力推动发展并控制全球人工智能产业。

  7月20日,国务院发布的新一代人工智能发展规划显示,中国政府将加强对包括自动驾驶以及计算机视觉领域的投资和技术培训。预计到2030年,中国的人工智能产业将达到1万亿元(约合1480亿美元)。

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